Portugal: vestigios judíos como motor turístico

   En el marco de la VI Workshop de Turismo Religioso Portugués realizada el pasado 22 de febrero en la ciudad de Fátima, los participantes – alcaldes y responsables turísticos del país- coincidieron en la decisión de convertir sus juderías en un nuevo producto turístico.
   Destacaron que Portugal es un país que desde el siglo XII acogió a numerosas comunidades judías formadas por quienes huyeron de España y presentaron varias iniciativas para este nuevo proyecto de promoción turística que estimaron tiene un potencial de seis millones de clientes.
   En este contexto, Alvaro Amaro, alcalde del municipio de Guarda, cercano a la provincia española de Salamanca, explicó que de las iniciativas inmediatas que desarrollarán desde su Ayuntamiento será la adquisición de la sinagoga de la ciudad, con el fin de rehabilitarla, y, posteriormente “poner en valor su interior” creando un centro atractivo para los visitantes judíos.
   La sinagoga de Guarda, ubicada en su barrio judío, dentro de murallas, está considerada como la más antigua de las que hay en el país, debido a que por su cercanía con la frontera española (35 km.) fue en la que se asentaron los primeros judíos que llegaron al país.
   Asimismo, insistió en la necesidad de unir esfuerzos entre todas las comarcas del interior de Portugal donde existen vestigios judaicos para revalorizarlos en su conjunto.
   En esta línea recordó que en Belmonte, al sur del distrito de Guarda, existe un Museo Judaico que cada año recibe cerca de 80 mil visitantes y en su casco histórico, al pie del castillo, se puede contemplar una importante judería, donde permanece latente la cultura judía desde finales del siglo XIII, cuando en 1297 fue inaugurada su primera sinagoga.
   Asimismo, señaló que durante el 2017 la ciudad de Sabugal, limítrofe con el norte de Cáceres, también el distrito de Guarda, abríó al público la Casa de la Memoria Judaica, para recordar el paso y el asentamiento de colonias judías en esta zona.
   Por último, citó algunos ejemplos más y junto con el presidente de la oficina gubernamental portuguesa “Turismo de Centro” explicó que además de restaurar y crear centros in situ, trabajarán para captar más visitantes - principalmente judíos - con campañas turísticas a nivel mundial que empezarán en Estados Unidos, Canadá, Israel y Brasil.

Puente peatonal de Beersheva gana premio internacional

   El puente peatonal del parque tecnológico Gav Yam (junto a la Universidad de Ben Gurión), en la ciudad de Beersheva que lo une con la estación de tren de la Universidad de Beersheva con el Parque Tecnológico Gav Yam, ganó recientemente el Premio Footbridge 2017 en la categoría de largo recorrido (mayor de 75 metros).
   Conocido como “el puente de doble hélice” o “el puente del ADN”, tuvo un costo de 25 millones de dólares. Mide 210 m de largo y cuenta con 36 secciones diferentes, fue diseñado por la firma Orian Aechitects y la estructura a cargo de Rokach Ashkenazi Engineers.
   Al dar a conocer su veredicto, los jueces destacaron que la obra “tiene un diseño meticuloso, riguroso y bien resuelto así como un concepto imaginativo que se enmarca bien en el entorno ferroviario y tiene un esquema estructural claro y con ritmo que crea un espacio donde los peatones se sienten protegidos al cruzar”.
   El galardón, patrocinado por la revista Bridge Design & Engineering, se otorga cada tres años y premia los mejores diseños, renovación e iluminación de puentes peatonales, ecuestres y para ciclistas completados en ese lapso de tiempo.

EL AL y Bangkok Airways forman nueva alianza

   Las aerolíneas EL AL y Bangkok Airways anunciaron recientemente una nueva asociación de código compartido con el fin de poder fortalecer sus respectivas redes de rutas aéreas.
   Coincidieron en señalar que se trata de un “hito importante y significativo en el continuo crecimiento de ambas líneas” que les permitirá brindar a sus pasajeros un acceso conveniente y sin interrupciones a sus destinos, principalmente Tailandia y algunos países vecinos.
   La alianza cubrirá hasta nueve rutas nacionales en Tailandia y algunos internacionales operados por Bangkok Airways incluyendo las rutas de ida y vuelta Bangkok-Samui, Bangkok-Chiang Rai, Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Lampang, Bangkok-Trat, Bangkok-Sukhothai, Bangkok-Danang, Bangkok-Phnom Penh y Bangkok-Siem Reap.

Planean restaurar sinagogas abandonadas de Europa

   La organización británica, “Fundación de la Herencia Judía” lanzó recientemente un proyecto con el objetivo de restaurar sinagogas europeas abandonadas con el fin de “traerlas de vuelta a la vida y, conmemorar a sus comunidades, mismas que en su mayoría fueron exterminadas durante el Holocausto”.
  Al momento, la fundación tiene identificadas 3 mil 300 edificaciones anteriores a la Segunda Guerra Mundial que eran utilizadas como lugares de culto judío, de las cuales al menos 19 pueden ser restauradas y, formarán parte de la primera fase del proyecto.
   Durante el lanzamiento del proyecto, el historiador Simon Schama señaló que el trabajo de restauración en los lugares ya no existen comunidades es especialmente importante debido a que  “el presente, en la cadena de la memoria, trata sobre la vitalidad humana y comunitaria… y de esta manera no solo se recuperara la memoria judía, sino  toda la europea.
   La investigación previa al proyecto fue realizada por el Centro de Arte Judío de la Universidad Hebrea de Jerusalem, que elaboró una lista de remanentes.
   El primeras dos edificaciones que serán remodeladas son la Sinagoga Antigua de Merthyr Tydfil, (Reino Unido), construida alrededor de 1870, y la Gran Sinagoga de Slonim, actual Bielorrusa, que data de la década de 1640.

Museo del Louvre y cuadros robados por los nazis

   El Museo del Louvre lanzó recientemente una iniciativa para corregir el expolio que sufrieron varios propietarios de arte durante la Segunda Guerra Mundial.
   Se trata de la apertura de dos salas con 31 cuadros robados por los nazis que buscan facilitar la conexión con los legítimos descendientes de sus propietarios originales, en su mayoría judíos, y facilitar su devolución.
  
A partir de ahora dos pequeñas salas situadas en el ala oeste del pabellón Richelieu del museo alojan por primera vez y de forma permanente piezas que datan del siglo XVI al XX procedentes de la Alemania del Tercer Reich, que fueron expoliadas de sus dueños.
   Al respecto, el director de pinturas del recinto, Sébastien Allard, explicó que el objetivo de este nuevo proyecto es por una parte facilitar la devolución de las mismas al encontrar a sus dueños y a la vez crear un “espacio de memoria intimista”.
   Agregó que las 31 obras están en el lote de 807 que gestiona el museo parisino y que han sido incluidas por el Estado francés en el programa MNR (Museos Nacionales de Recuperación), que comenzó al término de la Segunda Guerra Mundial con la meta de devolver a sus legítimos dueños las obras que fueron robadas por los nazis.
   Aclaró que “esas pinturas no pertenecen al Louvre y están a la espera de encontrar a sus dueños”.